• Titulo

    Degradación del Suelo: causas, procesos, evaluación e investigación
  • Autor (es) / Colaborador(es)

    Roberto López Falcón
  • Institución

    Centro Interamericano de Desarrollo e Investigación Ambiental y Territorial
  • Resumen

    Español

    El presente documento, cuyo tema fundamental es la degradación de los suelos, consta de tres partes. En la primera parte se discute acerca del suelo como recurso: sus funciones, usos y las causas de su degradación y/o pérdida. Se plantean los diferentes usos y funciones ecológicas y aquellos basados en actividades socioeconómicas, técnicas e industriales. La degradación del suelo se explica por la competencia entre sus diferentes usos, o lo que es lo mismo el excesivo uso de una o varias de las funciones del suelo al costo y riesgo de las otras funciones consideradas. En esta parte también se discute acerca de la evaluación de los impactos generados por los agentes causantes de la degradación y/o pérdida de los suelos y de las alternativas en cuanto a las medidas correctoras. En la segunda parte, principalmente, se presentan y discuten conceptos y principios que son básicos para abordar el estudio de los procesos de degradación de los suelos. Se presenta la clasificación y descripción de los diferentes procesos de degradación, y algunos criterios para la evaluación de la severidad de la degradación, así como estrategias de manejo, control y/o rehabilitación de los suelos afectados por los diferentes tipos de degradación. Se cierra esta segunda parte con una breve discusión acerca de la desertificación, degradación de la tierra que se presenta como producto del impacto adverso de las actividades humanas en zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas, que afecta superficies importantes del planeta, llegando a considerarse una amenaza global. La tercera parte trata, más específicamente, sobre la evaluación e investigación de la degradación del suelo. Los métodos para la identificación y evaluación de la degradación de los suelos se presentan agrupados en varias categorías, de cada una de las cuales se incluye una breve descripción. Se discute acerca de las fuentes de datos que son necesarios para el estudio de la degradación de los suelos, incluyendo la información climática, topográfica de suelos y del uso y manejo de la tierra. Se destacan, entre otros tópicos, la necesidad de la estandarización, sencillez y objetividad de los métodos a ser aplicados, así como los problemas relativos a las escalas de trabajo, al tamaño de las unidades experimentales y a la extrapolación de resultados entre escalas diferentes. Discusiones acerca de las relaciones degradación-productividad y las metodologías disponibles para su evaluación, así como las prioridades actuales de la investigación de la degradación de los suelos son parte importante del contenido de esta unidad.